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  • タイガー・ウッズ

    片山哲郎
    1962年8月3日生れ。月刊誌GEW(ゴルフ・エコノミック・ワールド)を発行する(株)ゴルフ用品界社の代表取締役社長兼編集長。正確、迅速、考察、提言を込めた記事でゴルフ産業の多様化と発展目指す。
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    タイガー・ウッズの変わり果てた顔写真が「流出」し、その翌日、警官に手錠を掛けられた映像まで「配信」された。本日現在でわかっているのは、飲酒運転などではなく、手術後に処方された薬の飲み合わせによって朦朧とし、路上にクルマを停めて寝ていたらしい、ということだ。 未明に不審なクルマを見つけたら、警官とすれば職質をする。運が悪ければ大事故に発展するだけに、見過ごすことはできないだろう。 しかし、朦朧としたまま拘束され、フラッシュを浴びせられたあのカオを、白線の上をよろけながら歩くあの背中を、世界中に流す必要はあるのだろうか。背景には何かの意図があったはずだ、と勘繰りたくもなる。 日本のメディアも大きく取り上げた。タイガー全盛期の精悍な顔と、そして41歳のくたびれ果てた寝起きみたいな顔を並べて、「墜ちたレジェンド」と連日報じた。安手のテレビコメンテーターが「これも有名税なんですかね」と片付けたが、それでいいはずはない。 タイガーがある種の「公人」としても、これだけの辱めを受けるほどの「悪行」をしたとは到底思えず、一罰百戒を狙ったとしても、やり過ぎだろう。

    「覚悟はいいかい?」

    1996年8月、ウッズはプロ転向を発表し、直後に凄まじい争奪戦がはじまった。これを制したナイキは契約後、米大手紙にこんな広告を掲載している。ウッズのアマ時代の戦歴を淡々と連ねたものだった。 =ぼくは12歳で60台を出し、14歳で全米ジュニアに勝ち、18歳で全米アマに勝って、19歳でマスターズに出場した。初の全米アマ3連覇も達成している。だけど、この国にはぼくがプレーできないゴルフ場があるんだ。理由は、ぼくの肌の色。覚悟はいいかい(Are You Ready?)= ナイキは当時、バスケットボールのマイケル・ジョーダンが引退期を迎えており、新たな看板選手を探していた。また、米国では有色人種の人口比率が年々高まり、その市場規模も拡大していた。そこに現われたタイガー・ウッズは、白人スポーツ最後の砦とされたゴルフ市場に風穴を開けるべく、白人社会に「覚悟はいいかい?」と鋭く迫った。 この広告はナイキの総帥フィル・ナイトの肝煎りであり、契約金は当時、5年間で4000万ドル(約44億円・推定)と破格だった。 その期待に、ウッズは想像を超える衝撃をもって応えている。 翌年、メジャー初戦の「マスターズ」を記録づくめ(最年少=21歳3ヶ月、最少ストローク=18アンダー、2位と最多差=12打差)で圧勝し、むろん、黒人初の快挙でもあった。 場所は南部ジョージア州オーガスタ。周知のように、南部は奴隷制度が最期まで残った場所であり、今も風土として「白人主義」が幅を効かせている。「マスターズ」で圧勝したウッズには、多くの礼賛の声と、それを上回る「カミソリ入りの手紙」が届けられ、彼の身辺には屈強なガードマンが付くようになった。 以後、帝王ジャック・ニクラウスのメジャー18勝を抜き去るべく、快調に勝ち星を重ねたウッズのメジャー制覇は、2008年の「全米オープン」(メジャー14勝目)を最後に途絶えている。その翌年、不倫スキャンダルが発覚し、その後遺症だろうか、加速度的に輝きを失っていく。 往時、ウッズは謝罪会見で、自らを「セックス依存症」と公表したが、会見の出席者は親しい記者や身内で固められ、アメリカン・ジャーナリズムの厳しい質問を浴びることはなかった。

    痛恨の「謝罪会見」

    ふと、思う。 あの謝罪会見を、逃げることなくその身をさらし、過酷な質問に耐えていたら、その後のタイガーはこのようになっていただろうか? 会見終了後、母親と抱き合った彼の姿は無敵のタイガーなどではなく、等身大のエルドリック・ウッズであった。奇跡的なパットを次々と沈め、雄叫びを挙げるタイガーの威圧感は消えてしまい、「タイガー伝説」は終焉した。 謝罪会見で逃げてしまったことが、その後の低迷につながってしまい、ウッズはそのことを誰よりも後悔しているのではないだろうか。 今回の件で逮捕・拘束されたウッズは、「もう一度、あの頃(全盛期)のプレーをしたい」と話したそうだが、本当にやり直したかったのは、あの謝罪会見ではなかろうか。厳しい質問を正面から受け止めて、謝罪する。それができなかったことで、虎は自ら牙を抜いてしまったと思えてならない。 蛇足をいえば、白人社会に「覚悟」を迫ったことへの恨みが、今もアメリカ社会の深部に消え難い怨念として残っているような気がしてならない。 現代の「黒人解放」を担わされたウッズの日々は、我々凡百の想像を遥かに超えて、過酷なものだったに違いない。 それだけに、個人的にはこんなことを夢想する。 タイガー・ウッズ、41歳。仮にもう一度、メジャーを制することができたなら、とてつもない復活劇になるだろう。その場所が、因縁のマスターズだったならと、あまりにも出来過ぎたストーリーを夢想する。
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