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スパコンもってます!エピックフラッシュのAI活用術

ニュース ムービー キャロウェイ 片山三将
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キャロウェイゴルフは2月1日、『エピックフラッシュ』ドライバーを発売した。一昨年に発売した『GBBエピック』の後継機種で、開発にAIを使ったのが特徴だ。

『GBBエピック』はフェース裏側に「二本の柱」を装着した「ジェイルブレイク」を打ち出していたが、今回の新作はこれに加え、ボール初速の向上を図る波型形状の「フラッシュフェース」を採用している。これをAIに設計させたことから「AIドライバー」のキャッチフレーズで注目を集めた。

参考:完成まで34年?『エピックフラッシュ』はさらなるボール初速を求めて生まれた

今回なぜAIを使ったのか。そして、その効能をどのようにゴルファーへ伝えていくのか。流行り言葉のAIだが、実のところ本質を理解しているゴルファーは少ない。まずは、この点を庄司明久副社長が説明する。

基礎研究のスタッフがAIを熱く語る

キャロウェイによれば、世界で初めてゴルフクラブの開発にAIを活用したというが、その陣頭指揮を執ったのが米本社の開発担当ジム・セルーガ氏だ。

キャロウェイは、予算と時間に制限を設けず、自由な発想で常識を破ることを目的とするイノベーションチームを編成するが、セルーガ氏もそのひとり。約150名の開発部隊とは別に、将来の製品の在り方を研究する。ここから生れたのが「ジェイルブレイク」であり、今回の「フラッシュフェース」なのだという。

キャロウェイは数年前から数億円を投じたスーパーコンピュータを使って開発しており、機械学習にテーマを与えてフェース裏側が不定形の渦巻き状になる構造を設計。テーマは「ボール初速の向上」「反発規制のCT値を超えないこと」「耐久性」の3点だった。セルーガ氏いわく、

「AIは自分が何を設計しているのか知りません。与えられたテーマを解決するだけ。そのため現時点では、ヒューマン要素が入ります」

また、2045年には全人類の知の総和をコンピュータが超えるとされるシンギュラリティが到来するが、その時、ゴルフクラブがどうなっているかについて、

「正直なところイメージできませんが、クラブ開発には人間の要素が深く関り続けると思っています」

このあたりを含め、「フラッシュフェース」開発の経緯をセルーガ氏に聞いてみた。

以上、庄司副社長、セルーガ氏の動画インタビューをお届けした。キャロウェイの物作りは、創業者エリー・キャロウェイ氏が掲げた「明らかに優れていて、その違いを楽しむことができる」に集約されるが、今後の課題は複雑な開発背景をわかりやすくゴルファーに伝えること。伝達・説明能力が試される。

EPIC FLASH(エピックフラッシュ)
エピックフラッシュ スター
エピックフラッシュ サブゼロ
エピックフラッシュ サブゼロ
エピックフラッシュ
エピックフラッシュ

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ライター紹介 ライター一覧

片山三将

片山三将

1965年9月21日生まれ、東京都出身。
「月刊ゴルフ用品界」(GEW)を発行する株式会社ゴルフ用品界社の専務取締役兼営業本部長。92年の入社以来、編集&クライアントへの広告・企画を担当。
その一方、国際事業部の責任者として海外事情にも明るく豊富な人脈を持つ。編集&広告・企画のモットーは「切り口」。一つの事象を多面的に捉え、「多種多様な読者の興味を喚起する記事執筆」、「クライアントの商品・サービスに新たな付加価値をつけるブランディングの提案」を常に心掛けている。
信条は、「人生には何ひとつ無駄なものはない」ーー。

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