1. マーチン・カイマーの優勝がドイツゴルフ産業を活性化

マーチン・カイマーの優勝がドイツゴルフ産業を活性化

マーケット関連
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ドイツの広告代理店ピープルブランドマネジメント社のトップ、Sven Mueller氏は、ハンデルズブラットデイリー紙に対して「マーチン・カイマーは眠れる美女の国(ドイツ)にゴルフを持ち込む何かを持っている。宣伝のアイコンとして、(これまでは)サイドラインだったスポーツ(ゴルフ)にスポットライトを当てさせることが出来る」と語っている。
 
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カイマーの個人ブランドは既に持ち上がってきている。彼は新人の年にヨーロッパツアーで優勝した最初のドイツ人だ。この5月、カイマーはドイツのカーメーカー、BMWから公式の”ゴルフスポーツ大使”として選ばれている。また彼は既にテーラーメイド・アディダスや時計メーカーのロレックス、ウェアメーカー、ラコステとの契約も結んでいる。
 
ゴルフファンやゴルフ協会は、このカイマー(25歳)の優勝が、最終的にこれまでドイツではまだ人気の無かったゴルフ人気を上げてくれることを願っている。ドイツゴルフ協会のChristoph Meister氏はDeutsche Well紙に対して「これは我々にとって大きなチャンスだ。このことは間違いなく(ドイツでの)ゴルフ人気上昇を助けてくれる」と話している。
 
ドイツゴルフ協会によれば、ドイツでのゴルフ人気は上昇しており、60万人以上のドイツ人が国内800ゴルフクラブに入会しているとのことだ。ゴルフはこの15年ぐらいの間、年率4%の成長率で伸びてきており、1980年以来ゴルフ人口は12倍にまで増えている。
 
しかし多くのドイツ人は、ドイツゴルフ協会の調査結果によると、依然、ゴルフは金持ちの弁護士や医者のためのものだと思っていると出ているとのことだ。
そのマイナスイメージを払拭するため、ドイツゴルフ協会は「ゴルフを楽しもう!(Play Golf – have fun.)」と呼ばれるキャンペーンを開始しており、その中で、ゴルフが誰でも家族中で楽しめるスポーツであるとイメージ付けしようと試みている。
 
しかしドイツでは依然遠い道程があり、サッカーの根強い人気に直面することになる。
マーケティング上、多少の注目を浴び始めたが、まだドイツのテレビ局を動かすような経済的影響度は存在しない。ドイツ新聞各紙はカイマーのメジャー優勝に対し歓喜したけれども、ドイツ人が実際の大会を有料テレビ以外で視聴することは無かった。
 
ドイツゴルフ協会のMeister氏は「それがこのドイツでのゴルフが不利な点だ」と認めている。
最後にドイツ人がゴルフトーナメントに勝ったのはベルンハルト・ランガーで、彼は1985年、1993年と二度もマスターズに勝っている。当時もランガーの優勝によりゴルフ人口が増えるのではないかとの期待もあったが、ランガーの優勝は、当時17歳だったボリス・ベッカー(テニス)のウィンブルドン優勝で色褪せてしまった。Meister氏は「その後みんながテニスを始めてしまった。ランガーの名前はドイツよりむしろ米国や英国で良く知られている」と嘆いている。
 
しかしながらドイツにおけるゴルフの将来は明るい。ドイツにおいて、あるマーケティング調査会社の調べによると、420万人に近い人がゴルフに興味をもっており、その人気は2016年オリンピックに向けて成長する見込みだ。もしドイツが2018年ライダーカップの開催地を射止めれば更にゴルフは大衆化するだろう。マーケティング企業は「中期的に見ればゴルフはスポンサーにとってより魅力的なものになるだろう」と予想している。ちなみにこの3月、スウェーデンは2018年ライダーカップ開催地立候補を、スポンサーが見つからないために断念している。
 
全体的に見てドイツゴルフ協会のMeister氏は、ゴルフの将来について楽観視しており、今後、個人、企業、そしてメディアから、その価値を認識されるだろうと見ており、「朝刊を開いたとき、全面にゴルフの記事があった。そんなことは通常起こり得ない。編集者達も何か普通ではないことが起きていることに気がつい始めたのだろう」とカイマーの優勝による波及効果をよんでいる。(ドイツ紙記事 – GolfBiz.net WSG Daily Pulse 8/18日レポート)
 
ゴルフ振興策が多くの国で進行しているが、何にも増して母国プレーヤーの優勝、「スター誕生」が最も効果的であることを証明している。石川遼選手始め若手選手の国際的な活躍に期待をしたい。
 

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