1. ピン社ソルハイム会長がウェッジ問題に反応

ピン社ソルハイム会長がウェッジ問題に反応

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スコット・マキャロンが、「ミケルソンや他のプレーヤーが角溝のピンEye 2を使用するのは”ごまかし”だ」との発言を撤回した1時間後、その問題は更にソルハイム会長の忠告により混乱し始めている。
ソルハイム会長は2/1日、PGAツアーが「PGAツアーがUSGAと異なる特別ルールを設定することが出来ない」ことを定めた1993年の調停により、そのこと(特定ウェッジの使用禁止)を禁じられていると話しているが、同会長はその解決について喜んで話し合いに応じると語った。
 
ソルハイム氏が発した声明の全文は下記の通り:
この数週間、当社はピンEye 2の与えた影響とUSGAの2010年度グルーブルールの一件につき、大きな興味をもって注視していた。当社は数人のPGAプロを含む様々な方面からの、新グルーブ規則に関する、多くの不正確な報告を読みそして聴いてきた。それは特に”U又は角”溝と”禁止する”という部分だった。
USGAがウェブサイトに載せているのは:”共通の誤解は、”V”形グルーブが新しい仕様では要求され、”U”]形グルーブは一切許されないということで、これが問題ではない(This is not the case.)”というものだ。
この誤解は、ピンEye 2アイアンは”不適合”または”違反”と決めつけられる元になっており、PGAツアーの多くのプレーヤー間で不一致を生じさせている。
当社はPGAツアーが先週末の声明(下記)によってこの問題を明らかにしようとしている事に感謝する:
 
“ゴルフルール及びUSGAにより公表された2010年度競技条件におけるグルーブルールの下では、1990年以前のピンEye 2は使用許可されており、USGA管轄下の公式PGAツアーでそれを使う如何なるプレーヤーは、ゴルフルール違反には問われない;そして1990年以前のピンEye 2アイアンの使用が許されている理由で、それを使う者に対するUSGAゴルフルール違反を意味するコメントや非難は不適切である。”
 
当然のことながら、この全体のエピソードは、当社がUSGA及びPGAツアーを相手に、彼等の”グルーブが原因でピンEye 2を禁止する”という試みに対抗した20年前に我々を連れ戻す。当社製品を信じて、よりよいゴルフをする目的でピンEye 2を買ってくれた数百万の所有者(ユーザー)を守るために、当社はUSGAと”1990年4月1日以前に作られた全てのピンEye 2アイアンには既得権を与える”とする協定で合意した。
1993年、PGAツアーは、”同ツアーはUSGAルールと異なる、Uグルーブ使用を禁止する独自のルールの適用は将来行わない”ということに合意している。
 
USGAが二年以上前に新しいグルーブルールを提案したとき、当社はUSGAにピンEye 2に関する合意を確認している。その時、私は様々な理由からいかなる新グルーブルールにも猛反対で、USGAとPGAツアー双方に、2007年7月31日付けの書簡で、今PGAツアーに起きていることの可能性を忠告している。
最近のPGAツアー及び数人のPGAツアープレーヤーからの”ローカルルール”設置の可能性を切望する声明は、当社に”PGAツアーはUSGAのルールと異なる(独自の)ルールを模索する事を禁じる”とした当時の合意条項を思い起こさせる。
 
私はPGAツアーがこの合意を尊重することを全面的に期待する一方、この問題に関するゴルフのためになる実行可能な解決策の討議に喜んで応じると共に、長いゴルフの歴史に果たしてきた改革の役割を尊敬している。(以上ジョン・ソルハイム氏声明内容)(ゴルフダイジェスト/ゴルフワールド誌サイト記事 2/1)
 
20数年前、筆者がゴルフ用品メーカー企業に勤務時代、USGA関係者が来日し会社テスト場で芝とグルーブの関係をスイングロボットで検証していたのに立ち合ったことを思い出した。当時も角溝問題が大きく取り上げられ、USGAとピンはピンEye 2の問題で訴訟中だった。

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