1. 米で小規模メーカーが旧グルーブクラブ製造継続を宣言

米で小規模メーカーが旧グルーブクラブ製造継続を宣言

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現在市場では明らかに大型グルーブを持つウェッジの仮需要が発生しているが、同社は販売可能性を失いたくないと話している。ちなみにクラブ製造業者は今年一杯で大型グルーブのクラブ製造を止めなければならないが、小売業者はその在庫が続く限り販売が許されている。
 
>>【関連記事】R&A、USGAがグルーブ規則変更を同時発表
 
ミラー氏は「これは商売だ。顧客が望む限り製品を供給していく。このことは当社は需要が続く限り、新旧グルーブのウェッジを売り続けることを意味する」と発言している。
 
今のところ、他のクラブメーカーに同社の反抗的スタンスに同調する動きはないし、大手クラブメーカーはこのミラー社の発表に対して、USGAとの微妙な関係を理由にコメントを拒否している。
普通の状態で有れば、ゴルフ企業はUSGA(北米、メキシコ)やR&A(その他の地域)の作った規則に自発的に従っている。メーカーがそれら協会と契約又は合意書を交わしているわけではなく、単にUSGAやR&Aの要望に従っているだけで、協会側としては新しい用具規則の適用前には意見聴取期間を設けている。
 
ミラー社への回答として、USGAシニアディレクターのディック・ラギー氏は次の警告とも取れるような意見を出している。「当協会はメーカーによるクラブ出荷を積極的に監視することが役割では無いと考えている。各々がルールに従うというゴルフの精神を保つことで、当協会は同じ倫理観がこの問題に関してメーカー間にも通用すると信じている」。
 
しかしながら一、二のメーカーは、このフィールゴルフ社に同情を示している。
ピン社のCEO、ジョン・ソルハイム氏は「USGAはこのことを正しく行おうと努力しており、自分はそのことに苦情を申し立てている。しかしながらしばしばUSGAはこれを過度に実施する。そしてメーカーに対して無理難題を押しつけることで自分達がトラブルに巻き込まれている。USGAはこのグルーブ問題の効果で解決すると思っているようだが、彼等が考えているような効果は出ないだろう。いままでの追跡記録はそれほど良くない」と話している。
 
元オリマー社副社長で現在はボビージョーンズゴルフのクラブ設計者、ジェシー・オーティス氏はぶっきらぼうに「彼(ミラー氏)は好きなようにやれば良い。何も彼を止める物はない」と話している。
このフィールゴルフのケースは、再びこのグルーブルールに関する協会決定への苦情に火を付けている。
 
クラブ設計家のデイブ・ペルツ氏は「このこと(グルーブ変更)はプロには影響がない・・・アマチュアに影響が出るのだ。これは彼等の今の少ないスピン量を半分にしてしまう。これによって難しいゴルフが更に難しくなったとの理由でゴルフを止めてしまう人も出てきている」と話している。
 
旧大型グルーブのウェッジがやがて品薄になるだろうとの観測から、消費者はそれらウェッジの買い溜めを始めているようだ。
米国大手ゴルフ用品小売チェーン、ゴルフスミス社仕入れ担当副社長のロン・パトリッジ氏は「ゴルファーはウェッジを買い急いでいるようだ。当社のウェッジ売上は今年8ヶ月で昨年対比22%も増えている。これらウェッジの供給は二、三ヶ月内に干上がってしまうだろう」とコメントしている。
 
ミラー氏にとって、特にこの不況下この需要を見逃す手はないのだ。ミラー氏は1988年にフィールゴルフを創設しており、この小規模なメーカーは、ウェッジ、アイアン、メタルウッド、グリップを設計、販売しているが、この二年間の売上は、年間約7,000万ドル程度になっている。この不況以前はこれより50%程度は多かったと同氏は話している。
 
フィールゴルフはウェッジメーカーとして知られており、同社はツアープロとは一切契約してないが、同社のウェッジは常に様々なプロツアー、特にLPGAツアーでは良く見られているそうだ。
ミラー氏が今月始めこの発表を行った後、同氏はUSGAとR&Aから連絡を受けたことを認めている。「USGAとR&Aから電話を受けており、現在、逃げ回っているところだ」と笑いながら話しており、同氏は「最終的に彼等は私のこの行為を止めることは出来ない。当社は良いウェッジを作っているし、ビジネスが必要だ」とコメントしている。(ゴルフウィーク 9/23)
 

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