1. ミケルソン、USGAの”透明性不足”に言及

ミケルソン、USGAの”透明性不足”に言及

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ミケルソンは「これは威力を見せようとする試みだ。たった一人の勝手な審判が、その感情によりルール適合が不適合かを決めている。この種の透明性不足は変えられるべきだ。それはゴルフを駄目にする」と話した。
 
ミケルソンの最初の不満は、昨年彼がWGCブリヂストン招待で使おうと計画していたキャロウェイのプロトタイプアイアンセットを不適合と判定したUSGAの決定だった。ミケルソンは昨年8月、ゴルフウィーク誌の取材に対し「そのグルーブは新ルールに適合しているが、彼等(USGA)はそれがルールの精神(スピンを制限する)に反しているという理由で禁止した」と話している。
 
USGAは7月末、クラブメーカーに対して、ルールの意図と同時に判断の基準となる物理的仕様を通達している。ミケルソンは8月、このUSGAによる(後出し)通達に対し猛烈に抗議した。
この透明性の不足の責任はラギー氏を指しており、彼はこれまでゴルフ用具メーカーからオープンな会話をしてきたことで賞賛されてきたが、それ(透明性)が今回は事前に存在していなかったと言われている。
 
確かにラギー氏はUSGAのグルーブ調査を丹念にかつ慎重に指揮しており、急速な判断はなかった。第一に、USGAはそのグルーブに対する見解を2005年2月の年次ミーティングで発表している。その時ラギー氏は「USGAが全てを仕切っていると思って欲しくない」と注釈している。
2006年8月、USGAとR&Aはゴルフ用品メーカーに対して、彼等の調査の進展をまとめた技術レポートを送っており、更に2007年1月、追加の更新レポートも送っている。
 
2007年2月27日、研究所テストその他の調査開始2年後、USGAとR&Aは合計300ページに近い二つのレポートを発行した。このスピン発生に関する共同研究には、目次30項目にわたるデータと140にわたるグラフが含まれていた。彼等の結論は、1980年代後半のドライビングアキュラシー(フェアウェイキープ率)はパッティング成功(スコア)の指標だったが、その正確さと成功率の相関は(現在)ほとんど存在していないというものだった。
 
その後の17ヶ月で、USGAはクラブメーカーからのコメントの検討を行い、更なる調査を実施し当初示したルール案の修正を行った。2008年8月、USGAとR&Aの共同提案は、Uグルーブは禁止されないが、クラブはそのグルーブの鋭さを少なくするようにした仕様に合致しなければならないというものだった。
 
更に最近、USGAはメーカーが旧製品の製造を出来る期間(2010年末まで)を1年間延長し、現在の在庫を消化するために十分な期間が与えられた。(一般アマチュアは2024年までこれまでの大型グルーブを使用出来る)
 
しかしながら、この結果、USGAのグルーブに関する最終決定は、全世界から賞賛されてはいない。ミケルソンもその一人で、今後も抗議を行う構えのようだ。
ミケルソンは「この透明性という言葉は随分使ってきたが、何故クラブが合法か合法でないかについては、たった一人の手の中にあり前に出てこない。このことは変えられるべきだ」と話している。(ゴルフウィーク 2/7)
 
このUSGAとR&Aが苦労して作り上げてきたルールは、それを説明する正当な理由がデータによって証明されないばかりに、クラブメーカーには勿論、フランク・トーマスのようなクラブ評論家、そしてプレーヤーにも支持されてはいないようだ。
 

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