1. サンシャインツアーが賞金総額1000万ドルのWGCイベントを主催

サンシャインツアーが賞金総額1000万ドルのWGCイベントを主催

プロ・トーナメント関連
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このサンシャインツアーによって主催される新たな賞金総額1,000万ドルのWGCイベントは、同ツアーのコミッショナー、ガレス・ティンドール(Gareth Tindall)氏によって4/12日、「世界ツアー」そして「南アフリカゴルフ史上最も大きな出来事」の発足として告知された。
 
ゲイリー・プレーヤー(南ア)が初めてマスターズに優勝してから50年目の今年、マスターズに優勝したカール・シュワーツェルに勇気づけられたティンドール氏は、このトーナメント「Tornament of Hope」は米国から強いプレーヤーが移ってきたことを強調している。
 
同氏は「我々がなし得たことの重要性は可能性であり、米国ツアーからは非難されるかも知れないが、本質的に我々(南アツアー)は世界ツアーをスタートしている」と話し、「それは時間の問題だ。自分は、我々がやったようなことをオーストラリア実際にやろうとしているし、ヨーロッパも同様のことをしなければならなくなることから、世界ツアーを始めるための弾みをつける能力が出来たと思っている」と説明している。
 
この新しいWGCイベントの期日と開催地は最終的に決定していないが、12月の第一週を模索しているとのことで、これは米国ツアーが終了し上海のWGCの直後になる。
 
このことは、この世界最高額賞金のトーナメントが、米国PGAツアーが共催しているタイガー・ウッズのシェブロンチャレンジ及びサンシャインツアーのネッドバンクチャレンジ(サンシティ)とバッティングすることになる。今年シェブロンには、グレーム・マクドウェル、イアン・ポールター、ポール・ケーシー、ルーク・ドナルド、ローリー・マキロイ等がウッズと共に出場しており、ネッドバンクにはリー・ウェストウッド、パドレイグ・ハリントン、アーニー・エルス、レティーフ・グーセン等が出場している。
 
ティンドール氏(前出)は、この「Tournament of Hope」が両トーナメントに優先すると話している。同氏は「残念ながらシェブロンチャレンジは日程変更を余儀なくされるだろう」と話している。
南アフリカにWGCイベントを据え置くための5年契約は、先週のマスターズ期間中にPGAツアーと国際PGA連盟(フェデレーション)とのミーティングで最終決定されたとティンドール氏は言う。
国際関係問題を特別に担当している米国PGAツアー営業担当主任役員のエド・ムーアハウス氏は、その後オーガスタのミーティングで、いくつかの問題が解決すれば、このイベントいいことだと確認している。
 
ムーアハウス氏は「ティンドール氏がWGCトーナメントについて話したことについては驚かなかったが、依然、日程以外にも解決しなければならない問題が残っている。今回は明らかにまだ準備段階だ」と指摘しており、世界ツアーについての討議はなされなかったと付け加えた。同氏は「自分はこれは第一段階としては見ていない。これは個々のツアーがより協力的に事を始める現状の継続だ」とコメントしている。
 
今回のマスターズに於けるシュワーツェル優勝のおかげで、現在米国にはメジャータイトルが一つもない。南アフリカのルイ・ウーストハイゼンが全英オープンに優勝したし、同じく南アのティム・クラークはプレーヤーズ選手権を取っている。ティンドール氏は「今や国際チームが世界ゴルフのパワーを握っており、これがどのくらい続くかはわからない」と話している。
 
今回の「Tournament of Hope」は年間5試合目のWGCイベントになる。世界のトップ70のプレーヤーはWGCトーナメントの出場権があり、ティンドール氏は世界のトッププレーヤー達が南アフリカに来ると確信を持っており、彼は賞金額がそうなるに値すると話している。
同氏はまたこの「Tournamento of Hope」がエイズ撲滅キャンペーンの一端を担っていることについても言及している。(ゴルフウィーク 4/12)
 
相次ぐメジャートーナメントの優勝者を輩出している南アフリカゴルフ界、かなり鼻息が荒くなっているようだ。
 

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