1. ウエストウッド、アジアにもメジャーが必要と示唆

ウエストウッド、アジアにもメジャーが必要と示唆

プロ・トーナメント関連
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ウエストウッド(38)は現在の世界四大メジャー、マスターズ、全米オープン、全英オープン、全米プロの価値を認めながらも、ゴルフが盛んになっているアジア・パシフィックにもメジャートーナメントが必要だと示唆し、「自分はメジャーの伝統は好きだが、一方、他のメジャーがアジア又はオーストラリアのような世界のどこかに誕生して欲しい」と話している。ちなみにウエストウッドは上海で11月に開かれるワールドクラスのトーナメント、WGC-HSBC選手権に出場の予定だ。
 
>>【ウエストウッド関連記事】ウエストウッド、世界ランキング一位に(2010年11月02日16時54分)
 
このHSBC選手権は2009年以来、WGCのシリーズに加えられており、最初にWGCトーナメントが米国以外の地で行われはじめたのは2006年からだった。
 
他の多くのヨーロッパ選手と同様、ウエストウッドはゴルフがもっと国際的なスポーツに成長することを願っており、「WGCイベントは世界中に進出すべきで、その名の通り世界中を包含すべきだ。そして世界中のプレーヤーによって競われるべきだろう。自分はこの数年、アジアの経済と市場がゴルフを支えてきていることを知っており、彼等(アジア地域の大衆)は大きなトーナメントを持つに値すると考えている」と話している。またウエストウッドは世界的なゴルフについて次のようなことも引用している。
 
「中国はゴルフが発展している市場だ。多くのゴルフコースが建設されており、多くの人々がゴルフを始め、ゴルフに興味を持ちだしている」
 
「そのようにゴルフが有力になりつつあるので、WGCがそのような地域のどこかで開催されるべきだ」
「昨年のイベント(WGC HSBC)は素晴らしかった。私とフランシスコ・モリナリはコースから逃げ出したほどだった。恐らくテレビで放映されたことが大衆の興味を誘ったんだろう」
「より多くのトーナメントが開催されることで、より多くの(ゴルフへの)興味が生まれるだろう」
 
・・・以上のようなことを、上海だけではなく、オーストラリア、日本、インドネシア、マレーシア、ドバイ、そしてゴルフ先進国の欧米で優勝を経験しているウエストウッドは語っている。
 
ウエストウッドは「自分はアジアの経済と市場がこの数年ゴルフを支えてきており、大きなトーナメントを持つに相応しい価値がある。アジアのゴルフはどんどん大きくなっているではないか」と示唆しており、更に財務的に見て、「アジアはこの経済不況によりそんなに打撃を受けていないような地域のようだ。ヨーロッパやアメリカは本当に打撃を受けているがアジアはより健全になりつつあるように見える。スポンサー達はスポーツイベントにより多くの予算を投入しようとしているようだ」とも話している。
 
ウエストウッドのこのコメントは、最終的にLPGAの5番目のメジャーはフランスのエビアンマスターズに落ちついたが、それ以前、LPGAが今年、新しいメジャーをアジアに創立することを検討している段階でなされたもの。
 
ウエストウッドは「いかに多くの優秀なアジア女性(韓国中心に)が毎年活躍しているかを考えると、LPGAはメジャーをアジアに持つべきだった」とコメントしている。(SkySports.com 10/10)
 

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