1. R&A、初の名誉女性メンバーにデービース、ソレンスタムを任命

R&A、初の名誉女性メンバーにデービース、ソレンスタムを任命

USGA・R&A関連
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セントアンドリュースのロイヤル&エンシェイント(R&A)ゴルフクラブは、昨年9月、これまでの261年の歴史を持つ男子専用ゴルフクラブの慣習を破り、初めてメンバーに女性を迎えることを決定したが、このほど7人のフルメンバー及び7人の名誉メンバーを迎え入れることになった。

アン王女をトップにした女性名誉会員のメンバーには、ローラ・デービース、アニカ・ソレンスタムの他、レニー・パウエル、ベル・ロバートソン、ラリー・セガード、ルイーズ・サグの7名が選ばれた。フルメンバー7名の氏名はR&Aの方針により明らかにされていない。

R&Aの現CEO、ピーター・ドーソン氏は「女性メンバーを迎え入れるプロセスは真剣に行われ前進している」と話し「当クラブは男性メンバーに適用している同じ基準を適用することに細部にわたり気を配ってきた」と話している。同氏は「一般のメンバーについては7人がつい最近当クラブのメンバーになったが、彼女らは地域的に全世界から選ばれており、全ての新女性メンバーはゴルファー又はゴルフ関係管理者達だ」と話している。また更に8人の一般女性メンバーがこの3年以内にメンバーとして認められる予定で、クラブの委員会は合計で15人の女性メンバーを計画している。名誉会員についても同様の計画をしており、こちらも15人に達する予定だ。

今回名誉会員になるアン王女はスコットランドラグビーの後援者であり、元オリンピック選手であると同時にオリンピック委員会のメンバーだ。アン女王は「ゴルフは自分にとって散歩よりも厳しいかも知れないし、犬の散歩の方がましかも知れない」とコメントしており、セントアンドリュースも、(ジョークで)王女はそれでいいし犬も歓迎だとしている。

その他の名誉会員も驚くに値しないもので、R&Aは過去ゴルフに輝かしい実績を残し引退した人物から選んでいる。ちなみに男性の名誉会員にはピーター・アリス、トニー・ジャクリン、ジャック・ニクラス、アーノルド・パーマー、ゲーリー・プレーヤー、ピーター・トムソン、リー・トレビノ、ロベルト・デ・ビセンゾ、トム・ワトソンが名前を連ねている。

アン王女に続く女性メンバーリストもそれぞれに明らかな理由があり、ちなみにローラ・デービースは、メジャー4回優勝の記録を持つ英国でもっとも成功した女性ゴルファーだ。デービースは「これは信じられない光栄で、とても嬉しい。こんな歴史的な瞬間に立ち会えるとは・・・ほんとにラッキーだ」とコメントしている。

ソレンスタムはメジャー10勝の輝かしい記録を持ち、LPGAの設立に功績が認められている。パウエルは恵まれない子供達を支援する活動で知られている。スコットランドのロバートソンは、英国アマチュアゴルフの有名選手。英国とアイルランドの代表選手として7回のカーティスカップに出場している。セガードはフランスの偉大なアマチュア選手の一人で、世界アマチュアチーム選手権、エスピリト・サント・トロフィーに貢献している。(ゴルフウィーク 2/10記事より)

実際に動き出したR&Aの女性メンバー容認決定に伴う女性メンバー入会。オーガスタナショナルGC(米国)に続く伝統あるゴルフコースへの女性会員入会は、今後、世界の男性専用ゴルフコースの女性会員容認へ大きな指針となるだろう。2015年、世界のゴルフ界は着実に変化し始めている。

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