1. 欧州のゴルフはクラブゴルファー維持対策に直面する、とドーソン氏

欧州のゴルフはクラブゴルファー維持対策に直面する、とドーソン氏

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欧州のゴルフ参加人口は、2011年に20年来初めて減少し、2012年度も更に下落している。これはコンサルタント会社KPMG社の調査によるもので、既に知られているように、近年、米国では深刻なプレーヤー及びコース減少に見舞われている。

米国以外の国のゴルフを管轄するR&Aのトップ、ピーター・ドーソン氏は、「現在、成熟ゴルフ市場では、激しい大衆の時間獲得競争になっており、数年前にくらべて大衆のレジャー時間シェアをゴルフが獲得するのは非常に難しくなっている」と指摘し、「全世界的には依然(ゴルフは)伸びているが、それはゴルフ新興国の成長によるもので、ゴルフ先進国は、その(レジャー市場)シェア維持に対抗していかなければならない」と、アブダビで行われているHSBCゴルフビジネスフォーラムでロイター記者に話した。

欧州や米国でゴルファーが減少した一つの理由は、プレーに要する時間が増えたこと(スロープレー)で、この問題はクラブ側がスタート時間を工夫することで緩和することが出来るだろうとドーソン氏は言う。

彼は「昔は朝食と昼食は自宅で取り、その間でプレーすることが出来たが、そういうゴルフが再び出来るようにならなければならない」と話し、「(クラブ)は施設(ハウスはレストラン)に金をかけすぎ、コースにお金をかけなかったが、もしゴルファーに来て欲しければコストをかけすぎてはいけない。つまり施設への投資はほどほどでなければならない」と指摘している。

KPMG社(前出)は、昨年欧州のゴルフ人口は少し増加していると見積もっているが、英国とアイルランドでは減少しており、欧州全体のゴルフ人口で29%、ゴルフコース数で44%を占める両国では、2007年度以来減少傾向が継続しているそうだ。

このスランプは、タイガー・ウッズ君臨時代の終焉と一致しており、ウッズは依然、賞金ランキング上位でファンを惹きつけてはいるが、ウッズ(38)の最後のメジャー優勝は2008年の全米オープンで終わっている。その後、約20人の異なるプレーヤーがメジャーに優勝しており、この多様化はゴルフにとって実際にはマイナスに働いたとドーソン氏は言う。「ゴルフはトップに君臨するのは非常に困難なゲームで、強いプレーヤーが増えた現在はスターが出てくるのは難しいが、やはりゴルフ界はスターの出現を待っている」と言い「もし毎年50人の優勝者が出てくるようになれば、それは一人か二人の並はずれたプレーヤーが居るのと比べると人気がなくなるだろう」とも予想している。

オリンピック競技への復活について。

ゴルフは2016年のリオデジャネイロオリンピックから、1904年以来112年振りにオリンピック競技に復活し、国を代表して競われるスポーツとなる。

HSBCの国際スポンサーシップ及びイベント担当主任のジャイルス・モーガン氏は、ロイターの記者に対し、「オリンピックはスポーツに新しい市場をもたらしてくれる最も素晴らしい道だ。アジアにおいては(ゴルフへの)参加者も増えている。ゴルフは歴史的に中間所得層に支持されており、インド、中国のような地域に於ける中間層経済ブームが見られ、ゴルフの成長も見られる」と話している。

IOC委員のトップは、リオのゴルフに関する準備状況を、今までで”最悪だ”と酷評し、スケジュールから深刻な遅れをみせていると非難しているが、ドーソン氏はオリンピック用ゴルフコースが大会には間に合うだろうと話している。ドーソン氏は「(コース建設は)ペースアップしており、2015年中にはテストイベントが開催できることを目標にしている」と話している。(ロイターサイト 4/29)

このところゴルファー減少に対するゴルフ界の危機感はますます高まっており、その対策が至るところで討議されるようになってきた。オリンピックを前にして、各国の動きも慌ただしくなってきており、国内業界もその活動に拍車をかける時期がきているようだ。

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