1. 2016年オリンピック種目になったゴルフ。でもどこで競技する?

2016年オリンピック種目になったゴルフ。でもどこで競技する?

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ゴルフがオリンピック競技に復帰することが決まったとき、R&AのトップでIGFの役員を兼任するピーター・ドーソン氏は「これはゴルフ及びその将来にとって歴史的な日だ」とコメントしていた。
 
>>【関連記事】リオのオリンピックゴルフ競技会場選択肢は限定的
 
しかしながらゴルフのオリンピック復帰には未だ数年あり、オリンピック競技に使用するゴルフコースの認定が今後の第一優先事項となってきた。その全ての自然環境の美しさがあっても、リオはゴルフ旅行の目的地では無い。実際にブラジルにはたったの100コースしかなく、そのどこかが選手権試合を行うレベルにあるかどうかには論議があるところだ。唯一町はずれにあるコースがその競技基準に合致し、周囲の地域にある二つのコースが評価に値すると考えられている。
 
既に、(新しい)施設の建設に関する討議が始まっており、ゴルフウィーク誌が掴んだ情報では、そのことにより、リオにPGAツアー・ゴルフコースプロパティ(PGAツアーコース管理部門企業)がTPC(THE PLAYERS Championship)ブランドレイアウトを導入する可能性があるということだ。
 
PGAツアー・ゴルフコースプロパティ社長でCOOのデイビッド・ピルスバリー(David Pillsbury)氏は「それは可能性だ。我々はリオデジャネイロにある全てのコースを評価し、リオに所在する見込みパートナーと、オリンピック競技のために理想的な、二つのゴルフコースを含むリゾートで、TPCサンアントニオに匹敵するようなゴルフコース建設について話し合うつもりだ」と話している。
 
実際、ブラジルのコース地形を変更するためには十分な時間があり、それは同時に他の新しいプロジェクトにオリンピックの名誉を争うチャンスも与えることになる。例えば、ニック・ファルド/スティーブ・スマーズ(Smyers)ゴルフリゾートは、既にIGFのレーダーに捉えられている。しかしスポーツ界のリーダー達は、施設建設を決めるのは時期尚早だと主張している。
 
PGAツアー役員(兼IGFオリンピック委員長)のタイ・ボトウ氏によれば、開催都市とIGFは現存する場所か、又はコースの建設かの選択について協力するだろうとのことだ。
 
オリンピック開催都市にはしばしば多大な予算の懸念があるが、コース建設費用はリオの障害にはならないだろうとボトウ氏は話している。数億ドルのオリンピック予算とは伝えられているが、リオは新コース建設費用を、他のオリンピック関連インフラ費用とは異なり、その後もゴルフに使い続けることが出来る場所として正当化することが出来るだろう。そのメリットは同様に、資金負担が懸念される第三者の開発業者をも魅了するだろう。ボトウ氏は「それは二度と使われない白象(金ばかりかかり使い物にならない物のたとえ)のようなものではない」と話している。
 
スポーツの歴史において画期的なことであるオリンピック会場設計への期待は、コース設計家の興味も同様に刺激しており、著名設計家の名前も既に浮上している。
 
「ニクラウス・デザイン社は、ブラジルにジャック・ニクラウス・オリンピックゴルフ施設を作ることに非常に興味を持つだろう」とコース設計会社の上級副社長、ポール・ストリンガー氏はeメールの中でコメントしているとのことだ。
 
場所の選択は別にして、IGF役員は他の幾つかの用件も最終決定する必要があるだろう。ゴルフは(オリンピック競技として)男女72ホールの個人ストロークプレーを競技形式として提案している。そのことは変わらないだろうが、競技人数や予選方式には未だ変更の可能性がある。これまで、IGFは60名のフィールドを考えており、その全てが公式世界ゴルフランキングから選ばれることになっている。
 
形式には関係なく、オリンピックへのゴルフ再来は、(選手達に)新しい世界一の目的が出来たことになる。
先のプレジデンツカップでマイク・ウィアー(カナダ)は、「このことは(一緒にプレーした)世界的なスポーツ選手、石川遼(18)達が、我々が育った頃のゴルフには考えられなかった、国を代表してオリンピックの金メダルを目指す機会が出来たことになる」と話していた。
 
ゴルフ界のリーダー達は、現在、長い間苦労して掴んだオリンピック競技復活の喜びに浸っている。次の段階は、如何に2016年オリンピックでのゴルフ競技を成功させるかの具体的問題に取り組むこととなるだろう。(ゴルフウィークビジネス 10/19日記事より抜粋要約)
 

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