1. グルーブ問題、フランク・トーマス氏の反応

グルーブ問題、フランク・トーマス氏の反応

USGA・R&A関連
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PGAツアーコミッショナー、フィンチェム氏は、同ツアーが2010年1月1日より新グルーブ規則を「競技規則」として採用することを発表し、その結果、ツアープレーヤー達は現在より約50%も小さな、前例のないグルーブ(溝)の性能が後退したアイアンやウェッジを使わなければならなくなった。
 
このグルーブ規則の変更は、USGAの、全ゴルファーの0.01%にも及ばないエリートプレーヤーによるラフからのショットにペナルティーを課すという判断に端を発したものだが、このグルーブ変更が、メジャーイベントでラフの芝を伸ばすという方法以上に、実際に問題を解決するという証拠は依然示されていない。
 
PGAツアーの統計によれば、1ラウンドの平均スコアは1988年に71.5だったものが2008年には71.2となっており、その間のドライビングアキュラシー(ドライバーの正確性)は1988年の64%から1998年の69.5%と向上して、その後、2005年以来は約63%と低下している。ドライビングアキュラシーは、ゴルファーがラウンド中何回フェアウェイをキープしたかの尺度だ。(このルール変更により)問題が解決するというテストで証明された証拠無しに、メーカー達は2011年1月以降販売するゴルファー全体が使用するクラブに関して、その生産工程の大幅な変更を余儀なくされているのだ。
 
残念ながら、大多数のゴルファーがこの変更によりデメリットを受けようとしている。つまり、我々が2011年1月1日以降に購入する次のアイアンセットは新しいグルーブになっているわけで、それは現在のグルーブよりコストが上がるだけではなく、ボールにスピンもかからなくなるということだ。
もし我々が浅いラフから完璧なショットで柔らかいカバーのボールを打ったとしても、現在のグルーブのようにはグリーンでボールが止まらなくなるわけだ。
 
このことはゴルフの楽しみを減らすことになり、ゴルフの持つ挑戦を強化することにはならない。ゴルフは既に十分挑戦的で、易しすぎるからといってゴルフを止める人はいない。
USGAの規則では、我々は2024年までに現行クラブを放棄しなければならないことになっており、現行クラブを使用する余裕が設けられてはいるが、その変更が、特にエリートプレーヤーの問題を解決するという何の証拠もなく行われるということには若干の不満が残る。我々全ては問題(もしそれが問題であるとして)の原因ではないのに、厳しいマイナスの影響を与えられようとしているのだ。
 
USGAは、このグルーブ規則に集中することを通して、ゴルフを管理するというその権力を行使しているのだ。我々が自発的に守っているその規則を破ったからといって逮捕されるわけではないが、もし規則に納得できなければ、それを無視するようになるかも知れない。グルーブ規則変更はそのような規則であり、閉鎖的な問題を解決するために、十分な証拠無く適用されようとしている悲劇なのだ。
 
本当の問題は、我々が納得できないゴルフルールに規制されることで、それによりUSGAも権威を失うことになる。ゴルフのその高潔さと基礎の崩壊、これはゴルフにとって好ましくないことだ。
USGAにとって、ゴルフ人口の99%以上に影響することなく、問題を解決出来るかどうかを決断し、エリートゴルファー(PGAツアー、LPGAツアー、ヨーロッパツアー)だけに対して競技条件を示すには、慎重さを欠いているのではないだろうか?
 
暫定的に、(2024年まで)我々はダブルスタンダードを持つことになり、ゴルフの崩壊は最小限に抑えられるだろう。
フィンチェム氏は6/30日、USGAとPGAツアーがこの規則の適用について合意をしたとして正しい決断をしたが、この事が良い規則であることを意味するものではない。これは問題解決の証拠なくして全体的な崩壊を招く非常に問題のある規則なのだ。(FranklyGolf.com 7/1 QAページより)
 

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